Weekly Update on the Reopening of Schools - October 23, 2020 -- Actualización Semanal Sobre la Reapertura de las Escuelas - 23 de octubre de 2020

Dixon Unified School District

Weekly Update on the Reopening of Schools - October 23, 2020

District staff continues to work on plans for the possible beginning of a hybrid model for instruction.  The hybrid model is a mixture of in-person instruction on campuses that replaces the current Zoom activities, and the asynchronous or independent activities that are in place now.  We wanted to remind you of some of the areas of focus in our planning and expand on some elements that we have not discussed in as much detail.

Previously Discussed Focus Areas

  • Health and safety practices as the highest priority
  • Priority on returning Transitional Kindergarten through 2nd Grade students
  • Returning students receiving Special Education services, especially those in the Intensive Learning Centers, in the Preschool program through 12th Grade.
  • Emphasis on other students who receive additional services such as mental health or behavioral supports,  or those who are performing below grade-level or English Learners.
  • We would use staggered return dates to ensure successful transitions of students onto their school sites
  • Instructional schedules will have to be reviewed, and revised  to allow for safe  movement of students and cleaning on campus throughout a school day
  • Families will be presented with a choice between hybrid and continued Distance Learning
  • Many elements of a hybrid model require agreement with our labor unions on working conditions

New or Additional Information on Focus Areas

  • We feel it is important to inform families and students that the start of a hybrid model could result in changes in teachers or classes that students have.  We have received and agree with input that this would be disruptive for students and should be avoided.  The reason for the possible changes involves the number of families that would choose the hybrid model compared to Distance Learning.  For example, imagine if you had three classes at the same grade-level at an elementary school.  
    • If there are 30 students in Class #1 and 10 choose Distance Learning, and there are 30 students in Class #2 and 10 choose Distance Learning, and there are 30 students in Class #3 and 10 choose Distance Learning, we now have a split of 30 students wanting Distance Learning and 60 choosing hybrid.  
    • For logistical purposes, we would need to group the 30 students in Distance Learning together.  If we assigned them to Class #1, 10 of the students would remain with their same teacher, while 10 students each from Classes #2 and #3 would move to Class #1.  
    • Class #1 would have 20 new students in it from  Classes #2 and #3. 
    • The 20 students from Class #1 who chose hybrid would be divided between Classes #2 and #3.
    • The possibility of students having to switch teachers - and teachers giving up students with whom they have established relationships and trust - is very problematic.  One possible strategy to keep students and teachers together is to have the hybrid model students in-person and the Distance Learning students Zoom into the classroom.  We are exploring this as an alternative as other districts are currently trying to do this, with mixed results.  As we continue to explore the hybrid model, we will make absolutely certain that this issue about having different teachers is fully discussed and input taken.  Please understand that this is an issue identified in our current planning, but is not part of any proposal at this time.  It is a possibility only - and we recognize the negative impact that it could have.
  • We have heard from many families with students in the secondary schools - C.A. Jacobs, Dixon High, and Maine Prairie High - that they understand the focus on bringing back students in the early grades and those with larger learning needs, but also want to see their children having in-person instruction through the hybrid model as soon as possible as well.  We agree. We may have unintentionally created the impression for some people that we are not working on our planning for the return of our older students.  We are, and will continue to do so.  We have had suggestions that we phase-in grades at the secondary level while doing the same in the elementary sites.  As an example, we have had someone ask about starting 6th Grade and 9th Grade at the same time as elementary grades.  We are considering these ideas in our planning.
  • Questions regarding COVID testing for students if there is in-person instruction have been posed.  It is very unlikely that the District would operate a testing program for students as we simply do not have the capacity to do so.  In addition to lacking the level of staffing necessary to conduct such a program, the consistent availability of test kits is questionable.  A few of the very large districts in the state have taken on testing programs, but none of our size have done so.

It is important to make a few comments on the overall prospects of reopening in the hybrid model soon.  As explained before, we participate in a weekly meeting with Solano County Public Health and the other educational entities in the County.  The information we have received over the last two weeks is discouraging with regard to reopening soon.  Case numbers in the County have been increasing over the last several weeks, creating concern that Solano County may drop down to the purple tier in the state’s monitoring system.  Schools cannot reopen while the county they are in is in the purple tier.  While the concern is present, there is no guarantee that we will return to the purple tier.  It is important to be aware that the possibility exists.

We will be completing our reopening planning as soon as possible regardless if we remain in red or drop to purple.  As we have explained before, negotiations with our labor unions are necessary as part of a move to the hybrid model.  We are currently meeting with the Dixon Teachers Association in formal negotiations twice a week, and have weekly but less formal discussions with SEIU Local 1021, our classified employees’ union.  The planning process includes the ongoing dialogue with our labor groups, so we are not in a situation where we finish our planning and then begin to talk to the unions.  They happen at the same time.

We will provide a full update on our planning at the next Governing Board Meeting on November 5th.  The starting time is 6:00 P.M. and is accessible through Zoom.  The agenda and link will be distributed on Friday, October 30th.

Actualización Semanal Sobre la Reapertura de las Escuelas - 23 de octubre de 2020

El Distrito continúa explorando la posibilidad de hacer una transición del modelo de Aprendizaje a Distancia actualmente en uso a un modelo híbrido. El modelo híbrido es una combinación de instrucción presencial en el campus para los estudiantes y trabajo asincrónico o independiente como el que los estudiantes están completando actualmente. Básicamente, cambia de las sesiones de Zoom a la instrucción en persona.

Áreas de Enfoque Previamente Discutidas

  • Las prácticas de salud y seguridad como máxima prioridad.
  • Prioridad para los estudiantes que regresan al Kinder de Transición al 2o grado.
  • Estudiantes que regresan que reciben servicios de Educación Especial, especialmente aquellos en los Centros de Aprendizaje Intensivo, en el programa preescolar hasta el grado 12o grado.
  • Énfasis en otros estudiantes que reciben servicios adicionales como salud mental o apoyo conductual, o aquellos que se están desempeñando por debajo del nivel de grado o estudiantes de inglés.
  • Utilizaríamos fechas de regreso escalonadas para asegurar una transición exitosa de los estudiantes a sus sitios escolares
  • Los horarios de instrucción deberán ser revisados y corregidos para permitir el movimiento seguro de los estudiantes y la limpieza en el campus durante el día escolar.
  • A las familias se les presentará la posibilidad de elegir entre  continuar con el Aprendizaje a Distancia o el modelo  híbrido.
  • Muchos elementos de un modelo híbrido requieren un acuerdo con nuestros sindicatos sobre las condiciones laborales.

Información Nueva o Adicional Sobre Áreas de Enfoque

  • Creemos que es importante informar a las familias y estudiantes que el inicio de un modelo híbrido podría resultar en cambios en los maestros o clases que tienen los estudiantes. Hemos recibido y estamos de acuerdo con los comentarios de que esto sería perjudicial para los estudiantes y debería evitarse. El motivo de los posibles cambios tiene que ver con el número de familias que elegirían el modelo híbrido en comparación con el Aprendizaje a Distancia. Por ejemplo, imagínese si hay tres clases en el mismo nivel de grado en una escuela primaria.
    • Si hay 30 estudiantes en la Clase # 1y 10 eligen el  Aprendizaje a Distancia y hay 30 estudiantes en la Clase #2 y 10 eligen Aprendizaje a Distancia y hay 30 estudiantes en la Clase #3 y 10 eligen Aprendizaje a Distancia, ahora tenemos una división de 30 estudiantes que desean Aprendizaje a Distancia y 60 que eligen el modelo híbrido.
    • Para fines logísticos, necesitaríamos agrupar a los 30 estudiantes en el Aprendizaje a Distancia. Si los asignamos a la Clase # 1, 10 de los estudiantes permanecerán con su mismo maestro, mientras que 10 estudiantes cada una de las Clases #2 y #3 pasarían a la Clase #1.
    • La clase #1 tendría 20 nuevos estudiantes de las clases #2 y #3.
    • Los 20 estudiantes de la Clase # 1 qué eligieron el modelo híbrido  se dividirán entre las Clases #2 y #3.
    • La posibilidad de que los estudiantes tengan que cambiar de maestro y  de que los maestros renuncien a estudiantes con los que han establecido relaciones y confianza, es muy problemática. Una posible estrategia para mantener juntos a los estudiantes y los maestros es hacer que los estudiantes del modelo híbrido en persona y los estudiantes de Aprendizaje a Distancia se unan a la clase a través de Zoom. Estamos explorando esto como una alternativa, ya que otros distritos están tratando de hacer esto actualmente, con resultados mixtos. A medida que continuamos explorando el modelo híbrido, nos aseguraremos absolutamente de que este tema de tener diferentes maestros será discutido completamente y se tomen las aportaciones. Por favor, comprenda que este es un problema identificado en nuestra planificación actual, pero no forma parte de ninguna propuesta en este momento. Es solo una posibilidad y reconocemos el impacto negativo que puede tener. 
  • Hemos escuchado de muchas familias con estudiantes en las escuelas secundarias - C.A. Jacobs, Dixon High y Maine Prairie High - que entienden el enfoque de traer de regreso a los estudiantes de los primeros grados y a aquellos con mayores necesidades de aprendizaje, pero también quieren que sus estudiantes reciban instrucción en persona a través del modelo híbrido lo antes posible también. Estamos de acuerdo. Es posible que, sin querer, hayamos creado la impresión en algunas personas de que no estamos trabajando en nuestra planificación para el regreso de nuestros estudiantes de la secundaria y preparatoria. Lo estamos  y seguiremos haciéndolo. Hemos recibido sugerencias de que incorporemos gradualmente a los grados  en el nivel secundario mientras hacemos lo mismo en los sitios de primaria. Como un ejemplo, alguien nos preguntó acerca de comenzar el 6o  grado y el 9o grado al mismo tiempo que los grados de primaria. Estamos considerando estas ideas en nuestra planificación.
  • Se han planteado preguntas sobre las pruebas COVID para los estudiantes si hay instrucción en persona. Es muy poco probable que el Distrito opere un programa de pruebas para los estudiantes ya que simplemente no tenemos la capacidad para hacerlo. Además de carecer del nivel de personal necesario para llevar a cabo dicho programa, la disponibilidad constante de kits de prueba es cuestionable. Algunos de los distritos más grandes del estado han adoptado programas de pruebas, pero ninguno de nuestro tamaño lo ha hecho.

Es importante hacer algunos comentarios sobre las perspectivas generales de reapertura en el modelo híbrido pronto. Como se explicó anteriormente, participamos en una reunión semanal con la Oficina Salud Pública del Condado de Solano y las otras entidades educativas del Condado. La información que hemos recibido durante las últimas dos semanas es desalentadora con respecto a la reapertura pronto. El número de casos en el condado ha aumentado durante las últimas semanas, lo que genera preocupación de que el condado de Solano pueda caer al nivel púrpura en el sistema de monitoreo del estado. Las escuelas no pueden reabrir mientras el condado en el que se encuentran esté en el nivel morado. Mientras la preocupación está presente, no hay garantía de que volvamos al nivel morado. Es importante tener en cuenta que existe la posibilidad.

Completaremos nuestra planificación de reapertura lo antes posible, independientemente de si permanecemos en un nivel rojo o morado. Como hemos explicado antes, las negociaciones con nuestros sindicatos son necesarias como parte de un cambio hacia el modelo híbrido. Actualmente nos reunimos con la Asociación de Maestros de Dixon en negociaciones formales dos veces por semana y tenemos discusiones semanales pero menos formales con SEIU Local 1021, nuestro sindicato de empleados clasificados. El proceso de planificación incluye el diálogo continuo con nuestros grupos laborales, por lo que no estamos en una situación en la que terminamos nuestra planificación y luego comenzamos a hablar con los sindicatos. Suceden al mismo tiempo.

Proporcionaremos una actualización completa sobre nuestra planificación en la próxima reunión de la Mesa Directiva el 5 de noviembre. La hora de inicio es las 6:00 p.m. y es accesible a través de Zoom. La agenda y el enlace se distribuirán el viernes 30 de octubre.