Weekly Update on the Reopening of Schools - January 15, 2021 -- Actualización Semanal sobre la Reapertura de las Escuelas - 15 de enero de 2021

Dixon Unified School District

Weekly Update on the Reopening of Schools  - January 15, 2021

Restructuring of Our Schedules
The District Administration and Dixon Teachers Association finalized an agreement yesterday (Thursday) that will change some of our schedule components.  These changes will be implemented beginning on Monday, January 25th.  The largest impacts are at John Knight Middle School and Dixon High, although all students will see changes in the structure of the week.  All of the changes are being made for the purpose of improving outcomes for our students.  In assessing our many months of Distance Learning, teaching and administrative staff have concluded that the changes we have agreed to adopt are appropriate and will allow for more effective instruction and better learning.  We fully understand that not everyone will be supportive of the changes and that they will require adjustments from all of us.  Again, they are being made because we have concluded that they will result in improved results for our students.  We also want to acknowledge that the decision and communication about these changes are coming quickly, which will make the transition more difficult for some of you.  We apologize for that, and while we gave you an indication that there were changes that were likely to be coming in a previous Weekly Update, there is a lot involved here and it is coming to you quickly and close to the implementation date. 

CHANGES IMPACTING ALL STUDENTS

The change that affects all students is the movement of our current asynchronous day from Monday to Wednesday.  In other words, Monday will now be a day of synchronous instruction where students are in their Zoom classrooms with their teachers and Wednesday will have the structure that Monday currently has.  Reasons beyond this change include:

  • Students will have fewer days between when they see their teachers.  Friday to Tuesday in the elementary schools and Thursday to Tuesday for secondary students depending on if they are in the A or B group is a long time.  Less time between teachers and students being together is a better structure.
  • Having asynchronous work after two days of instruction will allow for more relevant and appropriate work for students to do.  We have learned that the asynchronous assignments on Mondays have been very challenging for many students and in many cases difficult for teachers to plan.  Assignments in the middle of the week will be able to be better connected to what students are learning in their Zoom classrooms on Mondays and Tuesdays.  
  • Our transition to a hybrid model - which we still are committed to making as soon as allowable - will continue to include Wednesday in its new format, more closely matching our schedule in prior years where Wednesdays were shorter to allow for planning time for our teachers.
  • We did consider making this change only at the secondary level, but felt it was important to have the entire District on the same schedule even though the instructional structure is only happening in secondary schools.  The start date of January 25th matches the start of the Spring Semester, which simplifies the transition for both students and staff.

CHANGES FOR MIDDLE AND HIGH SCHOOL STUDENTS

Students currently have a majority of their instructional time every week in the asynchronous model - working independently outside of time with their teachers. We believe that the time that students have with their teachers is significantly less than is needed.  The details fo the changes include:

  • Students will have synchronous time for all of their classes four days per week.  
  • The change movement of the asynchronous day explained and the reasons behind it apply to secondary students.
  • Class periods will be 45 minutes in length, with ten minutes between them.
  • The amount of time that students will spend in synchronous instruction with their teachers will increase from 100 to 180 minutes per class, per week.
  • Teachers may choose to assign homework as they deem appropriate, but the amount of asynchronous or independent work that students are assigned will be reduced significantly.  Asynchronous work will be assigned for Wednesday for certain.
  • The new schedule will include a block of time in each of the synchronous instructional days that is designated for teachers to reach out to families to discuss their students and how they are doing.  We felt that creating a common expectation for all teachers to regularly contact families will help to improve student performance in addition to the schedule changes.
  • Maine Prairie and the Community Day School have already been in a full synchronous model, so changes for those sites are more limited.  The daily time for contacting parents has been added to their schedules.

Again, we are quickly implementing a lot of changes that will require adjustments for families and staff.  The work in negotiations between our teachers’ union and the District administration took time to complete and brought us closer to the start of the new semester than we wanted.  The discussions that we had around the changes led both parties to strongly agree that they are better for students moving forward, and that’s the most important thing we need to look at.  We closely considered the challenges posed in the new model - including more screen time in Zoom and more students in each Zoom sessions - but concluded that the benefits of the new model outweigh these kinds of issues.

More information will be coming to students and families directly from the school sites.  Students and families should be looking for that in the coming days.

Safe Schools for All Plan 

We shared with you last week that Governor Newsom announced a plan for the reopening of schools that we are watching closely to see if it will actually be an option for us.  The Safe Schools for All Plan is intended to help bring students back to in-person instruction in an expedited manner. Unfortunately, the legislation required to establish the funding for the plan has not yet been included in Sacramento.  We are continuing to monitor the progress in the Legislature, but at this time are not optimistic that the original date of an intended reopening of school by February 15th for the lowest grades is unlikely to be met.  While this option to assist us in reopening school for in-person instruction is being delayed, we are continuing to establish our plans to reopen as soon as we are allowed to under the guidelines established by public health agencies.

The California Department of Public Health just yesterday published a new guidance document for the reopening of schools.  Much of the new document repeats prior guidance, but there are new components - such as testing requirements for students and staff in certain conditions - that we must review and include in our planning.  People often question why we do not have all of our planning for reopening completed by now.  New guidance, such as what we received yesterday, and our obligation to negotiate with our unions to implement the changes requires us to continually adjust and update our planning.




Actualización Semanal sobre la Reapertura de las Escuelas - 15 de enero de 2021

Reestructuración de nuestros horarios
La Administración del Distrito y la Asociación de Maestros de Dixon finalizaron un acuerdo ayer (jueves) que cambiará algunos de los componentes de nuestro horario. Estos cambios se implementarán a partir del lunes 25 de enero. Los mayores impactos están en la escuela secundaria John Knight y la preparatoria Dixon High, aunque todos los estudiantes verán cambios en la estructura de la semana. Todos los cambios se están haciendo con el propósito de mejorar los resultados de nuestros estudiantes. Al evaluar nuestros muchos meses del Aprendizaje a Distancia, el personal docente y administrativo ha llegado a la conclusión de que los cambios que acordamos adoptar son apropiados y permitirán una instrucción más eficaz y un mejor aprendizaje. Entendemos completamente que no todos apoyarán los cambios y que requerirán ajustes de todos nosotros. Nuevamente, se están haciendo porque hemos llegado a la conclusión de que darán como resultado mejores resultados para nuestros estudiantes. También queremos reconocer que la decisión y la comunicación sobre estos cambios llegarán rápidamente, lo que hará que la transición sea más difícil para algunos de ustedes. Nos disculpamos por eso, y aunque les dimos una indicación de que había cambios que probablemente se producirían en una actualización semanal anterior, hay mucho en juego aquí y llegará a ustedes rápidamente y cerca de la fecha de implementación. 

CAMBIOS QUE IMPACTAN A TODOS LOS ESTUDIANTES

El cambio que afecta a todos los estudiantes es el movimiento de nuestro día asincrónico actual de lunes a miércoles. En otras palabras, el lunes ahora será un día de instrucción sincrónica donde los estudiantes estarán en sus salones de  Zoom con sus maestros y el miércoles tendrá la estructura que tiene actualmente el lunes. Las razones más allá de este cambio incluyen:

  • Los estudiantes tendrán menos días entre que vean a sus maestros. De viernes a martes en las escuelas primarias y de jueves a martes para los estudiantes de secundaria dependiendo si están en el grupo A o B es un tiempo largo.Reducir el tiempo que los maestros y los estudiantes pasan separados es una mejor estructura.
  • Tener trabajo asincrónico después de dos días de instrucción permitirá que los estudiantes realicen un trabajo más relevante y apropiado. Hemos aprendido que las asignaciones asincrónicas de los lunes han sido muy desafiantes para muchos estudiantes y, en muchos casos, difíciles de planificar para los maestros. Las asignaciones a mitad de semana podrán conectarse mejor con lo que los estudiantes están aprendiendo en sus salones de Zoom los lunes y martes.
  • Nuestra transición a un modelo híbrido, que todavía estamos comprometidos a hacer tan pronto como sea posible, continuará incluyendo el miércoles en su nuevo formato, coincidiendo más con nuestro horario en años anteriores donde los miércoles eran más cortos para permitir el tiempo de planificación para nuestros maestros.
  • Consideramos hacer este cambio solo en el nivel secundario, pero sentimos que era importante tener a todo el Distrito en el mismo horario a pesar de que la estructura de instrucción sólo ocurre en las escuelas secundarias. La fecha de inicio del 25 de enero coincide con el inicio del semestre de primavera, lo que simplifica la transición tanto para los estudiantes como para el personal.

CAMBIOS PARA ESTUDIANTES DE ESCUELA SECUNDARIA Y PREPARATORIA

Los estudiantes actualmente tienen la mayor parte de su tiempo de instrucción cada semana en el modelo asincrónico, trabajando de forma independiente fuera del tiempo con sus maestros. Creemos que el tiempo que los estudiantes tienen con sus maestros es significativamente menor de lo necesario. Los detalles de los cambios incluyen:

  • Los estudiantes tendrán tiempo sincrónico para todas sus clases cuatro días a la semana.  
  • El movimiento de cambio del día asincrónico explicado y las razones detrás de él se aplican a los estudiantes de secundaria.
  • Los períodos de clase tendrán una duración de 45 minutos, con diez minutos entre ellos.
  • La cantidad de tiempo que los estudiantes pasarán en instrucción sincronizada con sus maestros aumentará de 100 a 180 minutos por clase, por semana.
  • Los maestros pueden optar por asignar tareas cuando lo consideren apropiado, pero la cantidad de trabajo asincrónico o independiente que se les asigna a los estudiantes se reducirá significativamente. Se asignará trabajo asincrónico para el miércoles con certeza.
  • El nuevo horario incluirá un bloque de tiempo en cada uno de los días de instrucción sincrónica que está designado para que los maestros se acerquen a las familias para hablar sobre sus estudiantes y cómo les está yendo. Sentimos que crear una expectativa común para que todos los maestros se comuniquen regularmente con las familias ayudará a mejorar el desempeño de los estudiantes además de los cambios de horario.

Nuevamente, estamos implementando rápidamente muchos cambios que requerirán ajustes para las familias y el personal. El trabajo en las negociaciones entre nuestro sindicato de maestros y la administración del Distrito tomó tiempo para completarse y nos acercó al comienzo del nuevo semestre de lo que queríamos. Las discusiones que tuvimos sobre los cambios llevaron a ambas partes a estar totalmente de acuerdo en que son mejores para los estudiantes en el futuro, y eso es lo más importante que debemos tener en cuenta. Consideramos de cerca los desafíos planteados en el nuevo modelo, incluido más tiempo de pantalla en Zoom y más estudiantes en cada sesión de Zoom, pero llegamos a la conclusión de que los beneficios del nuevo modelo superan este tipo de problemas.

Los estudiantes y las familias recibirán más información directamente de las escuelas. Los estudiantes y las familias deberían estar buscando eso en los próximos días.

Plan para Escuelas Seguras para Todos 

Compartimos con ustedes la semana pasada que el Gobernador Newsom anunció un plan para la reapertura de escuelas que estamos observando de cerca para ver si realmente será una opción para nosotros. El Plan Escuelas Seguras para Todos tiene como objetivo ayudar a que los estudiantes vuelvan a recibir instrucción en persona de manera acelerada. Desafortunadamente, la legislación requerida para establecer los fondos para el plan aún no se ha incluido en Sacramento. Continuamos monitoreando el progreso en la Legislatura, pero en este momento no somos optimistas de que es poco probable que se cumpla la fecha original de una reapertura prevista de la escuela para el 15 de febrero para los grados menores. Mientras esta opción nos ayuda a reabrir la escuela para la instrucción en persona se está retrasando, continuamos estableciendo nuestros planes para reabrir tan pronto como se nos permita según las directrices establecidas por las agencias de salud pública.

El Departamento de Salud Pública de California publicó ayer un nuevo documento de orientación para la reapertura de escuelas. Gran parte del nuevo documento repite la orientación anterior, pero hay nuevos componentes, como los requisitos de evaluación para los estudiantes y el personal en determinadas condiciones, que debemos revisar e incluir en nuestra planificación. La gente a menudo se pregunta por qué no hemos completado toda nuestra planificación para la reapertura a esta altura. La nueva orientación, como la que recibimos ayer, y nuestra obligación de negociar con nuestros sindicatos para implementar los cambios nos obliga a ajustar y actualizar continuamente nuestra planificación.