Nov 2, 2022

Follow-up To Handgun on the John Knight Campus

As widely reported in the community, a 13-year-old student was found in possession of a semi-automatic pistol and multiple magazines on the JKMS campus during the school day on Monday, October 31st. The student and backpack that the weapon was in were quietly removed from a classroom by administrative staff without incident, and a team of officers from the Dixon Police Department arrived on site to lead the investigation into the incident and arrest the student. The campus was placed into a lockdown as a precautionary measure while police and school staff ensured that the incident was an isolated one. Regular operations were restored within 50 minutes of the lockdown being initiated.

The remainder of the day Monday, and the entire day Tuesday, was devoted to investigating the situation, which was done jointly by Dixon PD and school administrative staff. More than a dozen students were interviewed, security camera video was reviewed, and other investigative measures were taken. The purpose of this message is not to summarize the outcome of the investigation as much as it is to describe to you what happened among other students who were on campus on Monday. We want to explain to you how the actions of many students created a much more dangerous situation on campus, and how we need to work together in the future to prevent this from happening again.

To restate the incident, we had one student bring a gun to campus on Monday, and the situation was made more dangerous by many other students, none of whom (to the best of our knowledge), ever possessed it. Clearly, the presence of the gun on campus was the single most dangerous aspect of the day and was the responsibility of the student who brought it with them. The danger of the gun was intensified by the fact that students became aware of it prior to the start of school – yet not a single student reported its presence until more than two-and-a-half hours later.

The investigation conducted on the site yesterday revealed that the student who brought the gun showed it to approximately twenty other students on the blacktop on the east side of campus before school between 8:15 and 8:30 A.M. We watched the video of the primary incident in which the gun was shown, and had numerous students confirm that the student withdrew the gun from their backpack and showed it to others. Following the showing of the gun, all of the students who had seen it went to their 1st period classes as usual. And to their 2nd. And to their 3rd.

We know how things happen with kids. That initial group of students who saw the gun instantly messaged their friends what they had seen and named the student who had. This second layer of students who were told about the gun but did not see it also went to their 1st period classes as usual. And their 2nd. And 3rd.

Not a single student – and by this time we believe that many dozens had at least heard about the gun – said a single word to any adult on campus. Restated, a student with a gun was able to easily move about campus for more than two-and-a-half hours because not one of the dozens of students who had seen or heard a report about the gun felt comfortable enough to say something to an adult.

Finally, during 3rd period, a student who had seen the gun before school and had a second contact with the student, texted their mother to report it and asked to be picked up to go home. That mother went to school and reported it to the office. That contact, along with a message from a teacher to the administration, led to the student with the gun having their backpack taken and being escorted out of class. Again, this happened more than two-and-a-half hours after the gun was first shown to other students.

Following mass shootings at schools in the country – and what a horrible phrase that is to have to write – an element of the investigations is always the timeline of who knew what and when, relative to when the gunman began to open fire. Should the unthinkable have happened at JKMS on Monday, we would be additionally distraught and angry because students knew about the gun early in the day but did not report it to anyone. We would be asking why just one student couldn’t have done the right thing by speaking with an adult right away.

There is no intent here to bash our middle school students for not reporting the gun on Monday. We desperately wish that they had, but also know that our students are between 11 and 14 years-old, overwhelmingly inexperienced with observing weapons of any kind on campus, and subject to intense social pressures about what they say to whom, and how their standing amongst their peers might be affected by reporting something at school. As proven on Monday, students are not comfortable reporting a dangerous situation to school staff, unintentionally adding to the danger that they are in. Realistically, many adults would have made the same decision if they were in the same situation.

As we heard from some students in interviews yesterday, they simply did not know how to do what they knew the right thing to do was after learning about the gun.
We asked the students we spoke to about why they did not tell anyone about the gun, and very few could find the words to explain it to us. They could recognize that they should have said something and that people could have died because they didn’t, but could not explain why they didn’t speak up.

We – and the pronoun in this use includes those of us who work in the schools and all of the families that send their children to us every day – have to do more to help our young people understand why they have to speak up when they see or hear something. Intentional discussion and teaching at both home and school is called for. This document should be the basis for a conversation between our students and their families in every home in the District today. Each of our school sites will be tasked with addressing why and how students can report dangers in age appropriate ways with their students in the coming days.

Dixon, or any of our schools, could easily join the list of schools and communities devastated by mass shootings that we have come to know too well over these last decades. Sadly, this is true for every community and school in the country. Safety measures such as school resource officers, locked doors, controlled entries, video cameras, etc. are important steps to take in preventing incidents. Incident after incident, however, shows that having an environment where people share information, learn about and teach best safety practices, and readily report suspicious and concerning individuals and situations is what provides the highest degrees of safety.

Safe schools exist because everyone involved in them – students, staff, families, and community – commit to having them. One of the most important components of this is the simple statement that we wish would have been followed on Monday, and always; if you see something, say something.

Actualización sobre el Incidente del Arma en la Escuela John Knight

Como se informó ampliamente en la comunidad, un estudiante de 13 años fue encontrado en posesión de una pistola semiautomática y varios cargadores en el campus JKMS durante el día escolar el lunes 31 de octubre. El estudiante y la mochila en la que estaba el arma fueron retirados silenciosamente de un salón de clases por personal administrativo sin incidentes, y un equipo de oficiales del Departamento de Policía de Dixon llegó al lugar para dirigir la investigación del incidente y arrestar al estudiante. El campus fue cerrado como medida de precaución, mientras que la policía y el personal de la escuela se aseguraron de que el incidente fuera aislado. Las operaciones regulares se restauraron dentro de los 50 minutos posteriores al inicio del cierre.

El resto del día del lunes y todo el día del martes se dedicaron a investigar la situación, que fue realizada conjuntamente por el personal administrativo de la escuela y el departamento de policía de Dixon. Se entrevistó a más de una docena de estudiantes, se revisó el video de las cámaras de seguridad y se tomaron otras medidas de investigación. El propósito de este mensaje no es resumir el resultado de la investigación sino describir lo que sucedió entre otros estudiantes que estaban en el campus el lunes. Queremos explicarles cómo las acciones de muchos estudiantes crearon una situación mucho más peligrosa en el campus, y cómo necesitamos trabajar juntos en el futuro para evitar que esto vuelva a suceder.

Para reiterar el incidente, tuvimos un estudiante que trajo un arma al campus el lunes, y muchos otros estudiantes hicieron que la situación fuera más peligrosa, ninguno de los cuales (hasta donde sabemos) la poseyó. Claramente, la presencia del arma en el campus fue el aspecto más peligroso del día y fue responsabilidad del estudiante que la trajo consigo. El peligro del arma se intensificó por el hecho de que los estudiantes se percataron de ella antes del inicio de clases; sin embargo, ni un solo estudiante informó de su presencia hasta más de dos horas y media después.

La investigación realizada en el sitio ayer reveló que el estudiante que trajo el arma se la mostró a aproximadamente otros veinte estudiantes en el asfalto en el lado este del campus antes de la escuela entre las 8:15 y las 8:30 a.m. Vimos el video del incidente principal en el que se mostró el arma, y muchos estudiantes confirmaron que el estudiante sacó el arma de su mochila y se la mostró a los demás. Después de mostrar el arma, todos los estudiantes que la habían visto fueron a sus clases del primer período como de costumbre. Y a su 2do período. Y a su 3er período.

Sabemos cómo suceden las cosas con los estudiantes. Ese grupo inicial de estudiantes que vio el arma envió un mensaje instantáneo a sus amigos sobre lo que habían visto y nombró al estudiante que tenía el arma. Esta segunda capa de estudiantes a quienes se les informó sobre el arma pero no la vieron también fue a sus clases del primer período como de costumbre. Y su segundo período. Y 3er período.

Ni un solo estudiante, y en este momento creemos que muchas docenas habían al menos oído hablar del arma, dijo una sola palabra a ningún adulto en el campus. Reiterando, un estudiante con un arma pudo moverse fácilmente por el campus durante más de dos horas y media porque ninguno de las docenas de estudiantes que habían visto o escuchado un informe sobre el arma se sintió lo suficientemente cómodo como para decirle algo a un adulto.

Finalmente, durante el tercer período, un estudiante que había visto el arma antes de la escuela y tuvo un segundo contacto con el estudiante, le envió un mensaje de texto a su mamá para informarla y pidió que lo recogieran para irse a casa. Esa mamá fue a la escuela y lo reportó a la oficina. Ese contacto, junto con un mensaje de un maestro a la administración, llevó a que le se quitara la mochila al estudiante con el arma y a que fuera escoltado fuera de la clase. Nuevamente, esto sucedió más de dos horas y media después de que se mostró el arma por primera vez a otros estudiantes.

Después de los tiroteos masivos en las escuelas del país – y qué frase tan horrible es tener que escribir – un elemento de las investigaciones siempre es la cronología de quién sabía qué y cuándo, en relación con el momento en que el pistolero comenzó a abrir fuego. Si lo impensable hubiera sucedido en JKMS el lunes, estaríamos aún más angustiados y enojados porque los estudiantes sabían sobre el arma temprano en el día pero no se lo informaron a nadie. Nos estaríamos preguntando por qué un solo estudiante no pudo haber hecho lo correcto al hablar con un adulto de inmediato.

No hay intención aquí de criticar a nuestros estudiantes de secundaria por no reportar el arma el lunes. Deseamos desesperadamente que lo hayan hecho, pero también sabemos que nuestros estudiantes tienen entre 11 y 14 años, son abrumadoramente inexpertos en la observación de armas de cualquier tipo en el campus y están sujetos a intensas presiones sociales sobre lo que le dicen y cómo su posición entre sus compañeros podría verse afectado por informar algo en la escuela. Como se demostró el lunes, los estudiantes no se sienten cómodos informando una situación peligrosa al personal de la escuela, lo que sin querer aumenta el peligro en el que se encuentran. Siendo realistas, muchos adultos habrían tomado la misma decisión si estuvieran en la misma situación.

Como escuchamos de algunos estudiantes en entrevistas ayer, simplemente no sabían cómo hacer lo que sabían que era lo correcto después de aprender sobre el arma. Les preguntamos a los estudiantes con los que hablamos por qué no le dijeron a nadie sobre el arma, y muy pocos pudieron encontrar las palabras para explicarlo. Podrían reconocer que deberían haber dicho algo y que las personas podrían haber muerto porque no lo hicieron, pero no pudieron explicar por qué no hablaron.

Nosotros – el pronombre en este uso incluye a los que trabajamos en las escuelas y a todas las familias que nos envían a sus estudiantes todos los días- tenemos que hacer más para ayudar a nuestros jóvenes a entender por qué tienen que hablar cuando ven o escuchan algo. Se requiere una discusión y enseñanza intencional tanto en el hogar como en la escuela. Este documento debe ser la base para una conversación entre nuestros estudiantes y sus familias en cada hogar del Distrito hoy. Cada uno de nuestros sitios escolares tendrá la tarea de abordar por qué y cómo los estudiantes pueden informar los peligros de manera apropiada para su edad con sus estudiantes en los próximos días.

Dixon, o cualquiera de nuestras escuelas, podría unirse fácilmente a la lista de escuelas y comunidades devastadas por tiroteos masivos que hemos llegado a conocer demasiado bien en las últimas décadas. Lamentablemente, esto es cierto para todas las comunidades y escuelas del país. Las medidas de seguridad tales como oficiales de recursos escolares, puertas cerradas con llave, entradas controladas, cámaras de video, etc. son pasos importantes a seguir para prevenir incidentes. Sin embargo, incidente tras incidente, se demuestra que tener un entorno en el que las personas compartan información, aprendan y enseñen las mejores prácticas de seguridad y denuncien fácilmente personas y situaciones sospechosas y preocupantes es lo que proporciona los grados más altos de seguridad..

Las escuelas seguras existen porque todos los involucrados en ellas (estudiantes, personal, familias y comunidad) se comprometen a tenerlas. Uno de los componentes más importantes de esto es la simple declaración que desearíamos haber seguido el lunes y siempre; si ves algo, di algo.